作者|徐雪

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闷声发大财,掌阅科技一年营收近20亿,数字阅读市场战火渐浓

4月19日晚,掌阅科技公布2018年年度公告,报告期内,公司共实现营业收入19.03亿元,同比增长14.17%。实现归属于上市公司股东的净利润1.39亿元,同比增长12.62%。基本每股收益0.35元,拟每10股派现金1.1元(含税)。

掌阅科技成立于2008年9月,专注于数字阅读,目前公司月活跃用户约1.2亿。公司主要收入来源于移动阅读APP“掌阅”以及硬件产品iReader电子书阅读器。

根据《2018中国数字阅读白皮书》,中国数字阅读市场规模已经达到了254.5亿,人均数字阅读量达12.4本,人均单次阅读时长达71.3分钟。

此外,第43次《中国互联网络发展状况统计报告》显示,截至2018年12月,网络文学用户规模已达到4.32亿,其中,手机网络文学用户规模达4.10亿,较2017年底增加6,666万,占手机网民的50.2%。

行业竞争激烈

实际上,随着数字阅读行业竞争日渐激烈,平台想要留住用户已经不那么容易了。

2016年数字阅读市场还是掌阅、QQ阅读、书旗三分天下的格局。进入2017年,掌阅和QQ阅读地位稳固,书旗被甩在了身后,与此同时快看漫画迅速崛起。

根据QuestMobile数据,截至2017年12月,掌阅APP月活跃用户以近6000万的规模牢牢占领着第一的位置。但在后来者的发展冲击下,掌阅APP月活跃用户规模同比上年有所下降,同时活跃率也低于主要竞品。

为了提升公司竞争力以及掌阅的原创内容生产能力,今年年初,掌阅科技耗资1.7亿买下了南京分布文化最核心的自有渠道红薯中文网33.74%的股权,试图依靠内容投资留住用户。

但市界注意到,去年5月掌阅科技以8500万元的价格收购南京分布文化16%的股权时,交易标的估值约5.3亿元。而今年1月21日,掌阅科技以8500万元的价格受让昊辰投资持有的南京分布17.74%的股权时,交易标的估值为4.79亿元。两次收购相对比,第二次交易标的的估值明显下滑。

掌阅科技表示,收购南京分布主要是为进一步丰富公司的原创文学内容。昊辰投资和南京分布承诺自协议签订之日起的五年内,掌阅科技享有南京分布全部版权内容的优先使用权和优先代理权。

“闷声发大财”

除了成立时间早,用户基数大,加之公司近年来不断开发更新硬件产品等原因,掌阅能在如今的阅读市场实现“闷声发大财”,另一个重要的原因是它的核心战术——“预装分成”。

预装分成是掌阅与硬件厂商(如OPPO、VIVO、华为等)合作,手机厂商在生产时将掌阅App预装在新机里,日后双方按比例分成。随着竞争加剧,分成比例近几年已从先前的五五开逐步转变为掌阅与手机厂商四六开,让利很大。

分成比例的变化,影响了掌阅的盈利能力,近几年掌阅的毛利率出现了较为明显的下滑,但由于掌阅卖的是虚拟产品,营收规模扩大时,成本并不会同比例增加,所以其净利润未受毛利影响,甚至略有提升。此外,若毛利率能够稳定在一个水平,未来掌阅的净利率也将随着营收的增长而稳步提升。

2018年天猫双十一电子阅读器销量排行榜中,iReader成功拿下国内品牌第一。网文产业即将迎来大时代,诸多互联网企业也纷纷入驻数字阅读领域。面对行业竞争的日渐激烈化,掌阅将如何“迎难而上”?