“帮大家吃得更好,生活更好。”美团创始人兼CEO王兴这样表达美团的愿景。10年耕耘,王兴建立起了一个强大的“外卖天团”。

毕业于清华大学电子工程系无线电专业的王兴,一直对科技发展趋势有着敏锐的嗅觉。他的“科技逻辑”是“技术驱动”,这让美团成为了技术驱动型公司。

资本市场也感受到了这一点——以眼光毒辣著称的女股神Cathie Wood领导的ARK基金今年3月30日推出了太空ETF,全名“太空探索与创新ETF”,美团名列其中。

美团能不能上天,暂时没人知道,但它世界级的科技创新意识却已经被充分认可。纵观美团近10年发展历程及其布局,美团在科技发展的投入可谓是“矢志不渝”。无论是外卖用的配送系统,还是围绕外卖相关的硬件设备,比如无人机、汽车与机器人等,都是王兴大力加持的标的。

而这一切都离不开技术。

外卖是个“技术活”

外卖是美团的基本盘。美团公告显示,外卖业务是美团当下的核心支柱业务。2020年,外卖业务营收662.65亿元,同比增长20.8%。

美团外卖能卖出这么多,靠的是什么?

事实上,外卖并不是看上去的那种“劳动密集型”行业,科技扮演了重要的驱动力量——即时配送服务系统是一个高度闭环系统,即用户、商户和骑手三方像齿轮一样环环相扣。这是美团在外卖领域历时10年,花了大量心力物力投入建设起来的东西,这就是美团的“超脑调度系统”。

在美团的“超脑调度系统”里,蕴藏着大数据、云计算、物联网、人工智能等高新技术,它是能够同时满足3000万日订单量,80万骑手的系统,是全球规模最大、复杂程度超高、多人多点实时智能配送调度系统。

“超脑调度系统”可以通过全自动分单,帮每个订单匹配最合适的外卖小哥。智能调度系统要在消费者、骑手、商家三者中实现最优匹配,而且要考虑是否顺路、天气如何、路况如何、消费者预计送达时间、商家出餐时间等很多因素,基于海量数据和人工智能算法,给最合适的配送小哥发送“最优配送指令”,这是一项极其复杂但决策效率超高的流程——既保证用户“等的时间短”,同时又让骑手“跑的路程短”。“美团外卖就是快”,一位点外卖的朋友这样评价。

美团对“快”的科技追求并不满足于当下。在未来无人配送的时代,配送技术也是美团做无人配送的重要底气。当无人配送成为补充运力,与骑手形成配合后,在原本单纯的骑手调度外,又增加了无人配送车的变量。据初步估计,增加无人配送所涉及的调度难度是现在的3倍有余,智能配送技术与无人配送真正实现落地有着紧密的关联度,智能配送技术的发展正成为无人配送等更长远方向的重要助力。

据了解,目前分钟级的美团超脑系统配送网络已经覆盖了全国2800个县市区,形成了一套完整的城市调度系统,在连接用户与商家之外,更是成为了城市基础设施建设的一部分,协同政府共同助力城市效率提升。

技术除了驱动行业发展,而且还实现了“帮大家生活更好”的愿景——外卖改变了至少5亿人的生活方式,不仅如此,外卖还改变了至少600多万家的商户的经营模式。艾瑞咨询调查数据显示,2019年中国餐饮外卖产业规模为6536亿元,同比增长39.3%。外卖已经是商户经营无法忽视的重要组成部分。

移动原子的美团

对科技发展逻辑的理解,王兴有着自已独特的见解,“美团从事的是移动原子(Atom)的业务,不仅仅是移动比特(Bit)的业务”,他曾数次强调这一点。

Atom是什么?简单理解Atom是原子,是物质,是实物;Bit是比特,是信息。比如第一批互联网公司新浪、搜狐包括百度,都是比特层面的互联网公司,阿里做了淘宝,也就是实物电商,他们到达了原子层面,但美团的不同之处在于把信息和物质联系了起来。

作为Atom的美团目前拥有5.1亿用户,超过680万商户提供200多个生活服务场景,截止到目前为止,平台上已经产生了超过70亿条用户数据,100亿个线上图片等海量且有效的数据。

这些数据反映了每个商户、每个用户真实的偏好所在——有关餐饮,有关商户提供的生活服务场景,以及数亿用户的需求。在这个基础之上,美团的算法是商户与用户最真实的需求体现。

这些数据给美团研发“美团大脑”提供了坚实的数据基础。因为这些真实数据的存在,可以让美团“商业大脑”拥有超过千亿量级的知识关联。从中可以看到用户对于具体店面的情感曲线变化、用户的消费水平、环境偏好、推荐菜,以及相似商家等信息,并对这些用户评论进行细颗粒度分析。

这种大数据技术已经深入到用户的生活方式。像抖音的算法,会根据用户的浏览记录,推荐相关视频给用户;购物网站也会根据用户的购买记录和浏览记录,将与用户兴趣相关联的商品推荐给用户。

值得一提的是,互联网公司的算法和技术能力有关,而且基础数据决定了算法的成败。美团的不同之处,就在于有大量信息和实物履约的结合。

目前,美团大脑可以通过细致刻画商家服务现状、商家竞争力分析,以及商圈洞察等方式,为商户提供精细化经营建议,这些智能经营建议将通过美团SaaS收银系统专业版定期触达到各个商家。

这是美团在外卖行业独有的优势,抬高了外卖行业的技术水准。

除了外卖业务以外,Atom美团还涉及到店餐饮、酒店、景点门票和电影票务等综合性生活服务。结合丰富场景布局及海量真实数据,美团NLP与搜索团队通过美团的算力和算法,真正让AI落地。

加码前沿科技布局

基于用户需求和美团大脑通过筹算得出的报告,并深刻洞察消费热点后,美团推出了美团优选,从商户的角度,提供给用户更加贴心的产品和服务。

在创始人王兴看来,美团优选必须解决两个方面的问题:一是运力,二是人力。这两个方面的问题现阶段能解决,但以发展的眼光来看,还必须通过前沿科技来驱动。

对科技发展素来很有前瞻性的王兴,一直在加码前沿科技技术的布局。通过对大数据的分析和研究,在他看来,“美团不仅需要软件,还需要硬件”。

首先是运送方面的科技投入。运送方面,王兴选了两项,无人机和汽车。

美团早在在2016年10月就在内部成立W项目组,开始研发特定场景下无人配送。美团无人配送围绕美团外卖、美团跑腿等核心业务,通过与现有复杂配送流程的结合,形成了无人配送整体解决方案。

自2018年3月至今,美团无人配送车已经在国内多处完成了包括B端、C端及B端到C端的完整闭环运营。截至目前,已在北京、雄安新区等多地落地测试运营,显示出了无人配送在外卖领域规模化运营的可行性。

2020年年初,新冠肺炎疫情爆发之际,为了更好的助力防疫工作,真正实现“无接触,更安全”的目的,美团正式宣布启动无人配送防疫助力计划,在北京顺义区率先落地运营。这也是美团无人配送车在室内、园区真实订单落地后,首次在公开道路进行实际订单的配送。目前已经连续运营超过一年,累积超过2万订单通过无人车实现全流程配送。

其次在解决运力问题以外,美团还积极投资机器人,解决人力的问题。王兴在最近一次财报电话会上就频频提到了robotics(机器人)这个关键词。

美团在2020年下半年投资了一些初创公司,例如餐厅机器人、送货机器人、仓储机器人以及下一代电动汽车机器人等等。2021年4月13日,美团参与了梅卡曼德机器人(Mech-Mind Robotics)的C轮融资,这是美团在机器人领域的又一次出手。梅卡曼德是一家专注于机器人解决方案的提供商及集成商,主要对售前、售后、人员培训等方面服务能力,以及对新的需求和应用领域进行探索。

所有投资布局的这些公司的名字都有个共同点,都含有“机器人”,正如王兴在最近一次财报电话会上说的一样:“机器人是目前美团投资的关键垂直领域之一”。

这种对前沿科技进行早期布局的策略和美团过去十年苦心构建外卖的核心配送体系一样,都烙上了美团“长期有耐心”的基因,静待技术和市场成熟,结出什么样的果实,值得期待。